南亞

8/31 印度成為第一個成功登陸月球南極的國家,為何這件事很重要?

8/31 印度成為第一個成功登陸月球南極的國家,為何這件事很重要?

今天來補充上週的一個全球好消息,

那就是印度探測器登上月球南極啦! 

這件事到底有多難呢?

為什麼這麼多國家搶著登上月球南極?

而最後為什麼是印度拔得頭籌?

背後的太空競合團體賽,誰又和誰同隊?




俄羅斯才剛失敗

三天後印度挑戰成功

沒有比較沒有傷害,

說到印度的成功之前,先看看上一個挑戰者是誰。

8 月 20 日,俄羅斯聯邦太空總署表示,

他們的「月球 25 號」(Luna-25)探測器已在月球墜毀。




嘿對,就是另一個太空強國俄羅斯。

俄羅斯 Luna-25 的目標也是月球南極,

但是在進入降落軌道時出了點問題,最終挑戰失敗。




三天後,換菜鳥挑戰者印度登場。

印度的登陸器叫做「月球飛船 3 號」(Chandrayaan-3)

會叫 3 號,當然是因為之前有身先士卒的 2 號

沒錯,印度在 2019 年 9 月也嘗試過要登陸月球南極,但也失敗了,

四年後,他們捲土重來,

緊接在失敗的俄羅斯之後再次挑戰。



讓我們看看挑戰者印度的最重要時刻:




恭喜老爺,賀喜夫人,

印度成為全世界第一個登陸月球南極的國家,

他們當時人在南非參加金磚峰會的總理莫迪都顏面有光。




到底月球南極有什麼

怎麼這麼多國家搶著要登陸?

因為科學家認為,

月球南極上可能有個極度重要的東西:





唷唷唷唷唷,是水呀!

這太重要了,

因為月球如果真的有水,對於太空旅行有莫大的幫助,

最直觀的就是能提供太空人水喝,

也可以做為太空船、探測器等設備的燃料,

還可以拿來冷卻設備,

最重要的是可以將水分解成氧氣,

太空人就不用擔心氧氣不足,要打道回府了!




正是因為發現月球的南極可能有由水做成的冰(water-based ice),

各國都想成為第一個將探測車送上去的國家,

除了剛剛提到的俄羅斯和印度之外,

美國和中國也在挑戰者的行列之中。




為什麼登陸月球南極這麼困難? 

第一,飛行角度和月球軌道角度配合困難,

須花費許多能源才能喬到一個剛好的角度;

第二,因為沒人知道月球南極地表長什麼樣,

不知道引力多少、地表特徵、有多少隕石坑等,

再加上太陽照射在南極的角度亂七八糟,

以上種種原因,都使得各國在月球南極鎩羽而歸。




印度不僅成功,還很低成本!

印度這次跌破很多人的眼鏡,

因為他們之前從來沒有登陸月球過,

結果一登就是難度五顆星的南極!




更扯的是,印度是用超低成本完成這個巨大挑戰的。

印度這次的登月任務預算是 7400 萬美元,

你知道這個數字低於什麼嗎?

好萊塢拍一部《地心引力》的成本,1 億美元。




印度真的登月,竟然比拍太空電影還便宜,這什麼奇蹟?

如果與俄羅斯和美國的預算相比,

就是滷肉飯比上 A5 牛排了——

俄羅斯南極登陸器的成本是 2 億美元,

美國的 VIPER 漫遊車則高達 4.3 億美元;

難怪有商業媒體說,

印度首次登月,有歷史意義且經濟實惠。XD




登陸後任務:蒐集資料

月球 3 號登陸後,立刻把它肚子裡的小車車放出來。


這台小車車叫做 Pragyaan,

在梵語中意指「智慧」,

它就是月球三號的探測車。

接下來,這台智慧小車車將會在南極遊走,

東探探,西看看,

把數據和影像傳回地球。

據說現在已經找到硫了,

可能還會有鋁、鐵、鈣、鉻、錳、矽和氧,

反正就是開了一個百寶箱的概念,

之後它會持續探勘月球到底有沒有水的存在。




原來 NASA 也是登月夥伴?

太空上也有國際合作

可能會有人想說,

美國怎麼沒有搶先成功?

俄羅斯失敗還算合理,

因為他們上一次挑戰登月已經是 50 年前的事了,

但美國 NASA 在太空領域一直都沒停止努力呀? 

主要是因為美國現正專注在「人類月球旅行」計畫上,

這計畫叫做「Artemis」,

根據 NASA 官網,Artemis 的目標是先讓第一位女性和有色人種登上月球,

並在月球表面建造 Artemis 基地,進行更多探勘。




印度總理莫迪在今年 6 月拜訪美國時,

就簽署了美國的《Artemis 協議》,

雙方也約定,明年將會一起將印度太空人送到國際太空站,

所以現在 NASA 和印度的 ISRO 是共同合作的;

NASA 局長也在印度順利登月後發文恭喜印度,

並表示「很高興成為他們這次任務的合作夥伴」。




現在月球上滿熱鬧的,

除了印度之外,

還有南韓的探測器準備著陸,

中國的嫦娥四號和嫦娥五號也在月球上運行;

另外,民間企業的參與度也很高,

美國 NASA 贊助的新創公司 CAPSTONE、

日本民營的太空公司 ISPACE,

大家都在上面圍爐。(欸不是)




現在在太空領域競爭不斷,

但也存在著許多合作機會,

這也算是一種超越宇宙的國際舞台吧!(?)




參考資料

How India landed on the moon and flew to Mars at a fraction of the cost of NASA and Russia missions

探測器墜毀 俄探月失敗

人類史上首次 印度探測器登陸月球南極

India becomes fourth country to land on the moon, first on the south pole, with Chandrayaan-3 spacecraft

Investing in Space: India is the industry’s ‘sleeping giant,’ according to an expert behind the international Artemis Accords

Chandrayaan-3: What has India’s Moon rover Pragyaan been up to since landing? – BBC News

Chandrayaan-3: India makes historic landing near Moon’s south pole – BBC News

India’s Chandrayaan-3 rover confirms sulphur on moon’s south pole | Space News | Al Jazeera

India’s Chandrayaan-3 moon rover reveals surprising sulfur find in lunar south pole soil | Space

How India’s moon landing has boosted its self image | Hannah Abraham | The Guardian

India’s Lunar Rover Detects First Elements Ever Found at Moon’s South Pole : ScienceAlert

India’s Chandrayaan-3 landed on the south pole of the Moon − a space policy expert explains what this means for India and the global race to the Moon

India to name Chandrayaan-3’s moon landing site ‘Shiv Shakti Point’ | Space

Chandrayaan-3: The moment India’s lunar rover Pragyaan stepped out for Moonwalk – BBC News

NASA Artemis






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Comments

  1. 生理大叔但心裡大嬸的XXXXcat

    XXXXCat每日選評
    XXXXCat : 倒是沒想過跟印度人一起"合做"

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