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6/8 譚美達克沃絲,一位堅強又溫柔的女戰士

6/8 譚美達克沃絲,一位堅強又溫柔的女戰士

耶,今天我們要來認識譚美·達克沃絲(Ladda Tammy Duckworth)

這位被列為最傑出的亞裔美國政治家,

同時也是第一位抱著嬰兒投票的參議員、

第一位在在任期間分娩的參議員、

第一位在泰國出生的美國參議員、

第一位當選國會議員的身障女性、

第一位因為戰爭而雙腿截肢的女性。



對抗共產的心

早從父母的家族就開始了

在聊Tammy之前,我們先聊聊她的父母。

(因為她全家都叫達克沃絲,為了方便區分,這一段我都以Tammy稱呼,下一段再改回達克沃絲喔)

她媽媽的家族在1930年代(或更早),為了躲避共產黨的統治,舉家遷徙到泰國。

1940年代,她的媽媽在泰國清邁出生,是華裔泰國人。

她的爸爸是美國人,一位退役的美國陸軍上尉,

曾以美軍身分參與了韓戰和越戰,

並在二戰沖繩戰役中獲得美國紫心勳章。

1968年,Tammy在泰國曼谷出生,

因為爸爸是美國人,所以根據美國法規,Tammy一出生就是美國人。

後來她的父親退役後改做文職工作

帶著Tammy和母親走過柬埔寨、印尼、新加坡和寮國。

甚至在1975年赤柬衝進去佔領金邊之前,

她們一家子就待在金邊附近。

Tammy說,她的父母會帶她去聽城牆外的戰爭,遠處傳來像煙火般的聲音。



這是達克沃絲訪台演講的最後一段。

「我特別想親自來這裡,因為我的家庭,多數人知道,我父親的家族,從美國獨立革命起,幾代以來,就為美軍服役,為自由與民主奮戰。但你們多數有所不知的是,我母親的家族,其實最早是從廣東潮州逃離的,為了追求自由,為了逃離共產主義。我的母親在1940初期的泰國出生。所以這對我特別重要,來亞洲支持另一個民主政權。我的家庭與我,知道自由的代價。我在這裡對您們說,美國不會讓你孤單。」(翻譯取自張之豪粉專)




「我的家庭與我,知道自由的代價。」

這句話的背後,整整包含了韓戰、越戰、中國共產黨、赤柬的歷史故事。

我們可以說,

達克沃絲這一家族,

幾乎把所有共產黨的戰爭都經歷過一遍了。




接下來就是譚美達克沃絲本人的故事。

在亞洲各個國家多次搬家後,

達克沃絲全家在她16歲時搬回到夏威夷的檀香山,

而她也在檀香山完成她的高中學業,還獲得了女童軍最高勳章。

1989年,她從夏威夷大學取得政治學士的學位

後來她又攻讀藝術碩士,

她本來還想要念博士,

但這個計畫因為她加入軍隊而中斷,

最後才在2015年完成。




達克沃絲追隨父親的腳步,於24歲成為美國陸軍軍官。

當時她選擇開直升機,

為什麼?

因為直升機是陸軍裡頭為數不多對女性開放的戰爭工作之一。

她的任務是駕駛直升機接送士兵安全離開戰場。



2004年,達克沃絲以連長兼黑鷹直升機飛行員身分被派往伊拉克支援。

11月12日下午,她一如往常穿梭戰場。

就在她完成巴格達北邊的一個接送請求,準備要返回基地的路上,

一枚火箭榴彈從地面竄出,

直挺挺的擊中達克沃絲的直升機。

爆炸的火球在她腳下炸開,

幾乎將她的右腿蒸發到臀部,

而她的左腿也從膝蓋下方裂開,

右手臂也受到嚴重損害。




那天,她失去了雙腳,

失去將近一半的血,

她的副駕駛將燒焦的直升機迫降在草叢中,

達克沃絲在短短60小時內從伊拉克被送到德國,

又從德國回到美國馬里蘭州軍事醫院。

等到她醒來,已經是一周後的事了。




但達克沃絲醒來後,還有另一項噩耗正等著她。

當她在伊拉克服役時,

她的父親也因為心臟病發住院。

在她結束雙腿截肢手術後沒多久,

她的父親卻因為心臟手術失敗,過世了。



她坐在輪椅上,參加了她父親的葬禮。




參政之路,走得又快又堅定

2006年,從眾議院到參議院

在經歷雙腿截肢、父親過世後,

達克沃絲的堅韌意志並沒有被削弱。

她隨即在2006年宣布參選國會議員。

但她失敗了。

她以49%得票率輸給了競爭對手。

不過這也帶給她另一個工作機會。

當時的州長任命她為退伍軍人事務部主任,

她在這個崗位上受到讚譽,

也為她後面的政治生涯找到明確的使命。




2012年,她再次參加伊利諾州眾議院選舉。

經過6年的政治服務,

她總算在這次以55%對45%擊敗對手,

成為伊利諾州第一位亞裔國會議員、

第一位當選國會議員的殘疾女性、

和第一位出生於泰國的美國國會議員。



2016年,她轉戰參議院。

成功以54%對40%擊敗當時的共和黨籍議員,成為第三位亞裔女參議員。



2018年,她又創下另一個「第一」。

她成了第一位在任期間分娩的美國參議員。

而且她還順便在生產前推動一個提案,

讓參議員可以在投票期間將一歲以下的兒童帶到參議院,以便哺乳。

就在她生產前,參議院還真的一致通過了這個決議。

她的女兒成了進入參議院議事廳的第一位嬰兒(可愛)。

她今年出了一本書,台灣好像還沒有出版社翻譯,期待




誰會想過一個雙腿截肢的泰國裔女性

差點成為美國副總統呢

其實,達克沃絲甚至成為拜登副總統人選之一,

但最後由印度裔的賀錦麗勝出。

跟其他人比起來,

達克沃絲的政治經歷不算長。

但是她的積極、正面、勇敢,

讓她就算沒了雙腿,在政治路上比誰都走的快。

這次她率團來到台灣,

讓台灣有機會認識一位這麼偉大、勇敢的女性,

而這位女性用真摯的眼神對著我們說:

「我在這裡對您們說,美國不會讓你孤單。我們會在你們的身旁來確定台灣人民會得到他們需要的,以此克服疫情,走向未來。謝謝你們。」






參考資料

訪台參議員達克沃絲 曾為黑鷹直升機飛行員

Asia watches as Bangkok-born Tammy Duckworth rises in US politics









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