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5/4 新型冠狀病毒帶來的第二個世界難題:饑荒

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早啊,過了個連假,我整個人都神清氣爽了呢。

不過,今天我要講的新聞沒有那麼開心。

應該說,台灣人應該很無感,但是對一些非洲國家或是第三世界國家來說,

接下來的每一天都會很難熬。

4月21日,聯合國轄下的世界糧食計畫署(WFP)發表《2020世界糧食危機報告》。

這份報告用一句話概之,就是

「世界即將遭遇『聖經等級』的饑荒災難與糧食危機。」

---聖經等級是什麼概念---

這句話是WFP執行長比斯利(David Beasley)說的。

它指的聖經等級,應該是指《啟示錄》第六章。

裡頭寫到,上天為了審判人類,派出天啟四騎士來考驗人類。

這四位騎士分別代表瘟疫、戰爭、饑荒和死亡。

敏迪我雖然是無神論者,但覺得這個概念蠻酷的,所以特別寫出來給你們看。

因為我認為它說的不無道理,當這四項其中一個出現,後面三項是會像蝴蝶效應般展開的。

而這次WFP說的饑荒,正是受新型冠狀病毒所引起。

---這次的糧食危機到底有多嚴重---

WFP說,目前全球正有8.2億人無法吃飽,其中1.3億人處於第三級以上的「危機狀態」(Crisis),有立即健康風險。

我們先來解釋什麼是第三級危機狀態。

聯合國有個判斷糧食安全的評斷標準,稱「糧食安全階段綜合分類」(IPC)。

IPC分為五個等級,
第一級「一般糧食安全」
第二級「中度糧食危險」
第三級「民生危機」
第四級「人道緊急狀況」
第五級「饑荒/人道災難」

最後一級有多嚴重?

當一個國家達到第五級饑荒狀態時,挨餓死亡的人口比例將超過萬分之二,高出正常狀態2倍以上。

目前已經有少數國家即將邁入第五級了,包含我們之前提過飽受內戰所苦的葉門。

WFP估計,接下來很有可能因為新型冠狀病毒肆虐,使得危機狀態人口直接乘以二,達到2.6億人。

到時候,全球將有更多國家和城市墮入第五級饑荒災難的深淵。


---為什麼跟新型冠狀病毒有關---

奇怪,病毒又不是蝗蟲,不會直接傷害農作物,為什麼還會引發饑荒呢?

這是因為疫情同時破壞了生產能力和分配平衡。

生產端很好解釋,因為多國實施封城,導致糧食配送出現障礙。

而且農業又不像資訊業可以在家工作,封城造成勞力嚴重短缺,

農產品不是無法收成就是停止耕種,所以糧食產量的確減少了。

但真正造成饑荒的原因,其實是分配問題。

現在全球的糧食生產已經走向專業分工,各國拼命生產自己擅長的農作物。

例如中國的氣候就不適合種小麥、但它也不能沒有…