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11/29 川普竟然早早簽署香港人權法案,但對現況有影響嗎?

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昨天一早就被川普的新聞驚醒。

沒錯,川普簽了!
川普趕在感恩節前夕,簽署了「香港人權與民主法案」。
噢,不僅如此,川普還買一送一,
另外簽署了「禁止商業出口涵蓋軍用品給香港警方法案」,
防止催淚瓦斯、鎮暴槍、橡膠子彈等「人群控制裝備」流入香港。
我上週四有說,美國參眾兩院用最快速度、最大同意票數通過「香港人權與民主法案」。
這個法案基本上就是從特殊金融地位、人權、個人制裁三方面著手,試著對中國政府施壓。
然而,因為法案內容觸及中國政府最敏感的那條神經,
所以當參眾兩院把法案送到川普桌上時,
大家都認為,川普可能不會簽。
若簽了,原本快談成的貿易戰第一階段協議可能就此灰飛煙滅。
再加上川普一直以來都對香港議題相當保守,還曾說習近平處理得很好。
所以,外國媒體大多猜川普會把法案擺著,等10天過去,法案就自動生效。
俗話說的好,川普若好猜,太陽打西來。
川普不僅簽了,還早早就動手,不像上次的《台灣旅行法》,川普拖到最後一天才簽。
那這則新聞我們可以觀察哪些事?

第一,川普的原文。
川普是簽了,但是他是以什麼口吻解釋他簽署的原因呢?
他是憤慨的簽?還是不甘願的簽?
因此,我們要回頭看看他的原文:
"I signed these bills out of respect for President Xi, China, and the people of Hong Kong,"
他說,他會簽是基於對習近平和香港人的尊敬,希望雙方可以友好解決彼此之間的分歧。
以川普平常的犀利發言來說,這段聲明異常「有禮貌」。
你要知道,川普很常用負面的字詞形容中國,但再一次,川普對於香港議題非常謹慎。
也顯示出他並沒有要在這件事上與中國撕破臉。
第二個我們要看的是,法案通過真的對香港有實質影響力嗎?
條文中載明,國務院每年要檢查審視香港是否還符合特殊自由身份,
而這個審查可能是冗長且主觀的。
說不定明年美國選了一個親中的新總統,那他也可以對香港的經貿角色從寬認定。
所以老實說,川普簽署這個法案,
象徵意義大於實質意義。
但或許,香港現在需要的正是這個「象徵意義」。

就像我週二說的,香港區議會由泛民派拿下,最重要的也是那震天響的民意。
如果連握在手中的票都丟了,那別的國家怎麼會知道「大多數香港人都支持示威者」?
同樣的,川普簽署法案,不管是基於民主、共和兩黨的壓力,還是…

11/28 為何今年澳洲森林大火那麼嚴重?

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我結束公司活動了!
我們公司這兩天到高雄杉林鄉進行小旅行,探訪了我們在杉林鄉的工坊媽媽們,也深度認識小林村的故事。
聽著小林村倖存者述說自己的故事,包含風災那晚的記憶、以及遷村重建的辛勞,
你會訝異,原來人和土地的連結可以這麼深,卻又這麼脆弱。
當大自然向你反撲,離開家園只是一瞬間的事。
因此,今天很適合跟大家講澳洲連月大火的新聞,呼應我這兩天的感受。
澳洲從今年9月就開始野火不斷,
目前已經造成6人死亡,超過500戶房屋被燒燬。


森林大火?一定是氣候變遷害的!
痾,答案在對與不對之間。
首先我們要先強調,森林大火在澳洲是稀鬆平常的事,每年都要發生一兩次。
而且這不僅司空見慣,老實說,大火還是澳洲的好朋友呢!
澳洲原住民需要森林大火來幫忙清理植被、開闢土地,
澳洲的植物則需要大火把種子燒開,從而得以生根發芽,同時促進了新的植被生成。
因此,澳洲的原住民、動物、植物早就都演化出一套應對大火的生存機制了。
所以不是因為氣候變遷才讓澳洲有森林大火,我們先回答這題。
那為什麼今年的大火特別嚴重,又特別多國際媒體報導呢?
第一,今年大火太早來了。
澳洲的大火發生在炎熱乾燥的季節,也就是1月到3月之間。
但今年9月就開始有大火,一連燒到現在11月,還沒有停。
時間點的異常便引起國際關注。
第二,今年的大火規模的確比過往都還嚴重。
這次面積很廣,已經燒毀200多萬英畝的土地。
消防隊怎麼滅都滅不了,只能協助居民撤退。
上面這兩個異常原因,被認為是氣候變遷造成的,
過往只要維持在某一溫度,就會是「好的大火」。
但因為氣候變遷,澳洲平常氣溫持續上升,
使得大火轉變為難以控制、超過生物生存範圍的「糟糕的大火」。
所以氣候變遷的確是澳洲大火的間接原因。
今年澳洲大火廣為人知的另一個原因,是無尾熊。
最近有個影片瘋傳,一名澳洲女子在大火中把自己的上衣拖下來,包裹著一隻被燒燙傷的無尾熊。
最後那隻無尾熊傷勢太嚴重,醫院只好幫他進行安樂死。
目前估計,生活在被大火肆虐的麥夸里港區域附近,大概有700隻無尾熊,其中可能有350隻已經死亡。
這個澳洲特有的可愛小動物,漸漸失去他們的棲息地。
這也喚醒一般民眾對澳洲大火的重視。


最後,大火還帶給人類另一項考驗,那就是空氣污染。
隨著強風吹送林火煙霧以及因全澳3年乾旱而堆積的灰塵,使雪梨這幾週登上世界空污最嚴重的第8大城市。
人與動物都招架不了大自…